Fallece Raphy Leavitt, compositor y fundador de La Selecta de Puerto Rico

Raphy Leavitt, compositor y fundador de la orquesta La Selecta de Puerto Rico, falleció a los 66 años de edad en la madrugada del martes cuatro de agosto en Miami, según informó a distintos medios puertorriqueños el trompetista Edgar Nevárez, director musical de La Selecta.

El líder de La Seleccta recibió la triste noticia hace varios meses de que se había encontrado una bacteria en la prótesis de cadera que le fue implantada tras sufrir un accidente en 1972. Nevárez informó ayer que el compositor se comenzó a tratar desde mayo, pero finalmente tuvo que ser operado el pasado lunes en Miami, ciudad en la que reside uno de los hijos del compositor y pianista. Según el director musical de La Selecta, Raphy Leavitt salió bien de la operación, pero se complicaron las cosas.

Rafael Ángel Leavitt Rey nació el 17 de septiembre de 1948, en Puerta de Tierra, San Juan. Entre sus canciones más conocidas están La cuna blanca, que se ha convertido en un himno funerario. Lo escribió tras el accidente ocurrido en el 1972 en la salida de una carretera que conduce de Connecticut a Nueva York, en el que sufrió una fractura de cadera y en el que murió Luisito Maisonet, extrompetista de La Selecta.

Fue a partir de este accidente cuando el reconocido músico comenzó a tener problemas con su cadera, pues se la fracturó. Leavitt estudió música en la Academia de Acordeones George Kudirka, un virtuoso en el piano y acordeón. Mientras estudiaba en la universidad, tuvo su primera experiencia como músico profesional en el Combo Los Rey, un sexteto integrado por seis primos hermanos.

Asumió el rol de director de orquesta en 1966, cuando formó su propia agrupación musical, llamada Los Señoriales, nombre que luego sustituyó por La Banda Latina. Según su biografía, en 1970, quiso brindarle al pueblo un concepto musical diferente. Quería organizar una orquesta con un sonido y estilo únicos, pero que tuviera la particularidad que la haría diferentea las ya establecidas: un repertorio selecto de canciones enfocadas a despertar en la conciencia de los latinos la importancia de luchar unidos por la justicia social que aún no han logrado. Asumió la responsabilidad de compositor y arreglista y fundó la Orquesta La Selecta en 1971.

Leavitt fue fundador, director, compositor, pianista y arreglista de La Selecta. El cantante principal ha sido siempre Sammy Marrero. En 1971, La Selecta sentó el precedente de ser la primera orquesta salsera en ocupar la primera posición en las listas de éxito de Puerto Rico por doce semanas consecutivas con el bolero montuno Payaso, composición original de Leavitt que dio título a su primera grabación.

No sólo las canciones Payaso y La Cuna Blanca, fueron éxtos de Leaviit, también alcanzaron gran popularidad Jíbaro Soy, Soldado, Mi Barrio, El Solitario, y Parranda Selecta. Entre sus habilidades musicales, logró fusionar la música típica de Puerto Rico, como la décima, la bomba y los aguinaldos, e integrarla en la salsa.

 

COMUNICADO DE PRENSA

FALLECE RAPHY LEAVITT DIRECTOR DE LA ORQUESTA LA SELECTA

Con dolor en el alma y profunda tristeza me comunico para informarles que Raphy Leavitt, Director de la Orquesta La Selecta falleció anoche 8/4/2015 en la ciudad de Miami , FL.

Raphy se estaba recuperando de un procedimiento quirurgico de reemplazo de cadera presentando complicaciones que le causaron la muerte.

Se estarán coordinando eventos posteriores para honrar su memoria.

Le mantendremos informados de las exequias fúnebres cuando se tenga la confirmación concreta.

Atentamente, Edgard Nevárez Orquesta La Selecta

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