Homenaje a Roberto Roena por 60 años de música y baile

El XVIII Congreso Mundial de la Salsa que ha reunido en San Juan de Puerto Rico durante los últimos días de julio a varios miles de bailarines y salsómanos de más de 20 países, rindió la noche del viernes 25 un merecido homenaje al músico y bailarín puertorriqueño Roberto Roena. Arropado por la mítica banda Apollo Sound, integrada en estos momentos por jóvenes valores de la salsa puertoriqueña, el bongocero de la Fania, ex-componente del Combo de Cortijo y del Gran Combo, recibió el aplauso del público y el apoyo de varios cantantes y músicos que actuaron con él en alguna etapa de su larga trayectoria artística.

El responsable y creador del Congreso de Salsa, Eli Irizarry, felicitó al maestro Roena sobre el escenario, en nombre de todos los bailarines, maestros y directores de academias presentes, recordando que en sus comienzos el músico primero ejerció de bailarín. La vida artística de Roberto Roena ha estado siempre ligada al baile, siendo referencia, como recordó el coreógrafo Tito Ortos, para miles de bailadores en todo el mundo. Irizarry leyó las palabras grabadas en la placa que fue entregada al homenajeado, provocando gran emoción en los presentes y, sobre todo, en Roberto Roena.

La placa dice lo siguiente: “Roberto Roena, con este humilde homenaje el Congreso Mundial de la Salsa tiene el honor de reconocer tu trayectoria artística de 60 años. Tu aportación a la música por vía del famoso Apollo Sound, tus años con el Combo de Cortijo y con el Gran Combo de Puerto Rico, y tu inmensa presencia en la tarima de la Fania All Stars, han servido para cimentar este reconocimiento. Los bailarines de salsa siempre hemos admirado la importancia que le has dado al baile y, por ello, hoy queremos decir que te admiramos y te deseamos larga vida”.

La lectura de la inscripción acabó con un sonoro “Que viva Roberto Roena!” coreado varias veces por el público. Seguidamente comenzó una actuación cargada de emociones y gratos recuerdos musicales. El primer invitado fue el cubano-americano Justo Betancourt que interpretó dos canciones, empezando con “Pa´bravo yo”. Luego subió al escenario el joven puertorriqueño Michael Stuart para cantar uno de los temas bandera de Roena, “Que se sepa”. Siguió una canción de corte romático aunque también bailable, “Cómo te hago entender”, con Tempo Alomar. Los cantantes de Apollo Sound ofrecieron otros temas del extenso repertorio del homenajeado. Otro de los ex-colaboradores de Roena, actualmente piloto de líneas aéreas, David Morales, también subió a cantar con el Apollo. Pete Bonet cantó un excelente bolero junto a la banda. Finalmente, subió para despedir el concierto-homenaje quien fuera durante muchos años cantante de Apollo Sound, Sammy González, que interpretó “Herencia rumbera”.

Homenaje a Roberto Roena | San Juan de Puerto Rico

(Fotos: Rubio Boris  y salseroboricua.net)

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Roberto Roena nació en Mayagüez, Puerto Rico, el 16 de enero de 1940. Sus primeras incursiones en el mundo del arte las hizo con su hermano Cuqui montando y ofreciendo coreografías. Su constancia e innovaciones le sirvieron para conseguir participar en programas de televisión, como “La Taberna India”. El percusionista Rafael Cortijo fue quien enseñó a Roena la ejecución de la campana y el bongó, los dos instrumentos que le han acompañado toda la vida. Formó parte del Combo de Cortijo, grupo en el que cantaba Ismael Rivera, recorriendo varios países del mundo.

Tras la disolución del Combo de Cortijo, Roena pasa un tiempo después a formar parte del Gran Combo de Puerto Rico, orquesta en la que permaneció hasta finales de los años 60. Roena fundó Los Megatones para tocar latin-jazz simultaneando su participación con el Combo. Tras divergencias con Andy Montañez, Roena deja la mítica orquesta puertorriqueña y funda Apollo Sound. Roberto innovó nuevamente con una estructura de banda integrada por dos trompetas, un trombón y un saxofón.

Algunos de los hits de Roberto Roena han sido bailados en todo el mundo. Canciones como “Tú loco loco y yo tranquilo”, “Que se sepa”, “Soñando con Puerto Rico”, “El escapulario”, “Traición”, “Chotorro”, “Mi desengaño”, “Fea”, “Marejada feliz”, “Cui cui”, “El progreso” y todas que sonaron en su homenaje este viernes, lograron enorme éxito y difusión.

Roberto Roena fue, y sigue siendo, una de las figuras más carismáticas de la Fania All Stars. Su doble condición de músico y bailarin le proporcionó gran popularidad en todas las presentaciones de la época dorada de la Fania. “Pintarse el cabello de colores, tocar percusión en ropa interior y amarrarse a un arnés para `volar´ a través del escenario del Madison Square Garden, fueron algunos de los trucos que utilizó para sobresalir entre los grupos de moda. De hecho, una nota periodística que reseña la formación del Apollo Sound, los señala como la primera agrupación en Puerto Rico con un sistema de luces sicodélicas y bailarinas a go-gó”, refleja una de sus más certeras biografías.

A pesar de los altos y bajos que ha sufrido la música salsa a lo largo de la historia, Roberto Roena y su Apollo Sound se han mantenido, actuando en distintos escenarios internacionales y sacando producciones de carácter independiente. En 1994 celebró los 25 años de su orquesta con un exitoso concierto en el Centro de Bellas Artes. Roberto Roena ha seguido colaborando con Fania All Stars en distintas reuniones que se han desarrollado en los últimos años.

Audios:

1.- Saludos Roberto Roena

2.- Saludos Ismael Rivera Jr

3.- Ambiente bailes sociales

Comentar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *