Histórica actuación de Las Estrellas de Fania en San Juan de Puerto Rico

Los `caballos´ de siempre, los `hermanos´ de la Fania All Star, volvieron a subir juntos a un escenario para iniciar la gira mundial “Gran Finale” que supondrá la despedida en conjunto de la banda que más y mejor popularizó la salsa a nivel mundial. El Coliseo José M. Agrelot de San Juan de Puerto Rico se vistió de gala el 18 de octubre para recibir a los instrumentistas y cantantes de la Fania que siguen en el ambiente musical: Johnny Pacheco, Larry Harlow, Roberto Roena, Bobby Valentín, Nicky Marrero, Orestes Vilató, Willie Colón, Héctor Bomberito Zarzuela, Reynaldo Jorge, Alfredo de la Fe, Eddy Montalvo, Eliut Cintrón, Lewis Khan, Adalberto Santiago, Luigi Teixidor, Andy Montañez, Ismael Miranda, Cheo Feliciano, y músicos y coristas relacionados con algunas de las etapas de la agrupación, como Jorge “Ito” Torres, Roberto Rodríguez Jr, Héctor Alamo, José “Chegui” Ramos, Héctor “Wichy” Camacho y Chita Rodríguez, hija de Pete Conde Rodríguez. Además, bajo la dirección de Isidro Infante, la banda se reforzó con el pianista Luís Marín (faltó a la cita Papo Lucca) y participó el guitarrista Jorge Santana.

Antes del comienzo de la presentación de Fania, actuó la banda de Roberto Roena, la mítica Apollo Sound, una renovada orquesta con la fuerza de canciones muy conocidas interpretadas por jóvenes valores que el bongosero y bailarín ha sabido integrar a su proyecto. El show fue transmitido en directo a través de Internet bajo la modalidad “pay-per-view”. La presentación de la Fania en San Juan de Puerto Rico fue producida por Pepe Dueño y Toño Muñiz. Una gran pantalla que ocupó todo el escenario fue mostrando a lo largo de la noche imágenes de la prolongada y exitosa historia de Fania All Star, orquesta de estrellas de la salsa que surge en 1968 tras la reunión de los artistas del sello discográfico Fania Records, por iniciativa del abogado de origen judío Jerry Masucci y el músico dominicano residente en Nueva York, Johnny Pacheco. Por la Fania han pasado más de un centenar de músicos y cantantes, muchos de ellos ya fallecidos. Precisamente el recuerdo a los compañeros ya desaparecidos fue uno de los momentos más emotivos del concierto en San Juan la noche del viernes día 18. Pete Conde Rodríguez, Santitos Colón, Ray Barreto, Ismael Rivera, Yomo Toro, Héctor Lavoe y Celia Cruz recibieron el homenaje de la orquesta y del público que llenó el Coliseo.

Como en muchas ocasiones anteriores a lo largo de sus presentaciones, la banda arrancó con la “Descarga Fania”, con todos los músicos y cantantes sobre el escenario. Johnny Pacheco dirigió sentado con firmeza y energía, a pesar de su estado físico, el arranque del show que revistió brillantez de principio a fin. A Pacheco lo reemplazó el pianista, arreglista y productor, Isidro Infante, para continuar casi sin interrupción un concierto en el que fueron interpretadas las canciones más exitosas de Fania. El primero en cantar como solista fue Adalberto Santiago, con sus clásicos “Bandolera” y “Camina Juan Pescao”. El duelo entre los violionistas Alfredo de la Fe y Lewis Khan fue espectacular. A continuación ocupó la tarima la hija de Pete Conde Rodríguez, que defendió espectacularmente “Catalina la O” y un homenaje a la Reina Celia Cruz, “Quimbara”. Cada una de las presentaciones fue precedida -con imágenes en la gran pantalla-, del anuncio de las actuaciones por parte de los miembros más conocidos de la Fania, que fueron recordaron las anécdotas más significativas de la orquesta, las canciones y los cantantes.

Luigi Teixidor cantó su tema estrella, “Nací Moreno”, mientras que Andy Montañez, uno de los últimos históricos salseros en incorporarse a Las Estrellas de Fania, interpretó un tema del cubano Juan Formell (tradicional en el repertorio de la orquesta Van Van), “Aquí el que baila gana”. También rindió homenaje a Ismael Quintana con una canción dedicada a Puerto Rico que coreó el público. Siguió la actuación del “niño bonito de Puerto Rico”, Ismael Miranda, excelente sobre el escenario en su interpretación de un medley en el que no faltaron “Tiene montuno” y “Señor Sereno”. También cantó una canción que popularizó en los 80 junto a Willie Colón, “No me digas que es muy tarde”. Con el recuerdo a los miembros de Fania ya fallecidos el público se rindió absolutamente a los protagonistas del show. La proyección de la figura de Héctor Lavoe sobre el escenario con técnicas de holograma en 3D, cantando con el cover de la banda el tema “Mi gente”, enfervorizó a los espectadores, y la aparición de Willie Colón con un solo de trombón ante la figura del desaparecido Lavoe levantó de sus asientos a todos los asistentes.

La nota reivindicativa de la noche la puso el músico, cantante, productor, compositor y activista social, Willie Colón, quien se refirió a los músicos y cantantes que participaron en el show como los verdaderos hacedores de los éxitos y “miles de dólares” generados por las canciones del repertorio Fania. “Muchos de esta gente no tienen siquiera un plan de pensión e incluso ni seguro médico”, aseguró Colón, pidiendo a los actuales propietarios y gestores de la disquera Fania que hagan algo por ellos porque se lo merecen todo. “Que los nuevos dueños hagan algo por esta gente que ha dado millones de dólares a la compañía de discos sin recibir en muchos casos parte de esos beneficios”, se quejó el músico. Aún resonando los aplausos del público y también de los artistas sobre el escenario, arrancó Willie Colón con su trombón con temas como “Che Che Colé” y otros muy conocidos, finalizando con “Aguanile” para recordar nuevamente a Héctor Lavoe.

El último cantante en subir a la tarima fue Cheo Feliciano que, a pesar de su reciente padecimiento se mostró muy recuperado. El cantante puertorriqueño es una de las figuras más carismáticas de la Fania All Star. Recordó anécdotas e interpretó –no podía ser de otra manera-, sus clásicos. Entre ellos, uno de los temas bandera de la salsa, junto a “Pedro Navaja” quizás el que mas. Se refirió Cheo a cómo surgió la canción “El ratón” y por qué se incluyó en un disco de Joe Cuba cuando en el estudio faltaba un tema para poder cumplir con el contrato. Es lo que tiene de imprevisible el mundo de la música. Finalmente, una canción sin valor en su creación se acabó convirtiendo en un clásico de los clásicos. Para interpretar “El ratón”, Feliciano se apoyó en el público y llamó al escenario al guitarrista Jorge “Malo” Santana. Luego siguió con “Anacaona”, obra de uno de los compositores más importante de Puerto Rico y del mundo de la salsa, Tite Curet Alonso.

Finalizó el concierto, ya histórico, con todos los artistas sobre el escenario, cantando “Quítate tu” y “Ponte duro”. La primera vez que la Fania actuó en Puerto Rico fue en el estadio Roberto Clemente, en 1973, solo dos años después de su primera presentación pública que se desarrolló en la sala Cheetah en la ciudad de Nueva York. Según han anunciado los productores, la gira “Gran Finale” va a continuar por varias ciudades norteamericanas, y luego Las Estrellas de Fania ofrecerán conciertos en Latinoamérica y Europa.

Galería de fotos: Concierto Fania All Star 18 de octubre 2013

(Fotos: Capturas transmisión de www.lafanialive.com)

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