Falleció en Nueva York el reconocido promotor musical Ralph Mercado

El reconocido promotor de salsa Ralph Mercado murió la tarde del martes a la edad 67 años en Nueva York. Había sido ingresado el fin de semana en el Hospital de la Universidad Hackensack (New Jersey), por complicaciones de la operación de un tumor cerebral que se le practicó el pasado año. Blanca Lasalle, portavoz de la familia, pidió en un comunicado a los medios respetar la privacidad de los allegados en estos difíciles momentos. Lasalle dijo que durante su hospitalización, Mercado estuvo acompañado por su esposa Cindy y sus hijos Ralph, Debbie, Damaris, Channel y Melissa, sus nietos y sus hermanos John y Richard Ayala y Angélica Kreiger. Sus restos serán velados el jueves en la funeraria Riverside en Nueva York. Mercado fue uno de los más influyentes promotores de la música tropical durante los 70 y 80 y responsable de la carrera de estrellas como Celia Cruz, Tito Puente, La Lupe, Charlie Palmieri, Hector Lavoe, Willie Colón, Marc Anthony, Tito Nieves, India y una larga lista de cantantes y bandas de salsa y merengue. En 1987 creó la empresa artística RMM Records, bajo el cual grabaron y recorrieron el mundo muchísimas estrellas de la música latina, adquirida en el 2001 por Universal Music Group. También fue el productor de los conciertos de las famosas Estrellas de Fania así como de innumerables conciertos de música tropical que se realizaban en el Madison Square Garden. Ralph Mercado mantuvo una estrecha relación profesional con las Islas Canarias. En el archipiélago se presentaron numerosos artistas de su oficina de management. Varios de los espectáculos latinos más recordados tuvieron que ver de alguna manera con el productor neoyorkino de origen latino. El record Guinness que Santa Cruz de Tenerife consiguió por el “baile multitudinario más grande al aire libre”, con la actuación de Celia Cruz y la Sonora Matancera el martes de Carnaval de 1987, se debió entre otros a Ralph Mercado. También participó activamente en la creación y desarrollo del Amanecer Latino que congregó a casi 80.000 tinerfeños en la Playa de las Teresitas, espectáculo emitido a nivel nacional a principios de los noventa por Televisión Española.

En sus oficinas de Broadway colgaban algunos carteles y fotos de eventos y espectáculos desarrollados en Canarias, islas en las que además contaba con grandes amigos. El más reciente apoyo de Ralph Mercado a las islas fue el apadrinamiento de las hermanas Gara y Loida, K-Narias, para las que el promotor había planteado incluso distintas acciones de promoción en los Estados Unidos. Las hemanas de Añaza conocieron la muerte del promotor en Puerto Rico horas antes de participar como invitadas en el concierto que ofreció José Feliciano en San Juan.
Mercado nació en 1941 en Brooklyn. En su juentud, amante de la música latina, organizaba bailes desde su cargo de presidente de un club social de su vecindario. Siendo un auténtico visionario de la explosión que iba a representar para los Estados Unidos la música tropical, fundó siendo aún muy joven el “3 & 1 Club” en la Avenida Atlantic, donde tocaban en aquel entonces bandas y músicos locales como Eddie Palmieri y Richie Ray & Bobby Cruz. Poco después creó su primera compañía de espectáculos y promociones, Showstoppers, y promocionó también espectáculos y presentaciones de otros artistas y músicas, como James Brown, Aretha Franklin, Gladys Knight & the Pips, los Stylistics y los Chi-lites.
Posteriormente se arriesgó a dar el salto a Manhattan, la gran ciudad, en Manhattan, donde ayudó a expandir la legendaria Fania All-Stars junto al músico dominicano Johnny Pacheco y el abogado judío Jerry Massuci. Promovió bailes en el Cheetah Nightclub y presentó artistas de latin jazz en locales como el Red Garter y el Village Gate. En el año 72, Mercado dio sus primeros pasos con la empresa RMM Management, que representó a Palmieri y Ray Barretto. Fue responsable de los artistas más grandes del género, incluidos Tito Puente y Celia Cruz.
En 1987 promovía, en el Palladium de la Calle 14, las noches latinas (“Latin Tinge”) más apreciadas por los salseros de la gran ciudad y parte del mundo. Mercado administró estos eventos hasta 1992, cuando creó la disquera independiente RMM, y las subsidiarias RMM Records, RMM Filmworks y dos casas editoriales. Con un catálogo de más de 140 artistas en RMM Records, el sello vendía millones de discos al año, según una biografía distribuida por la empresa de Lasalle, Creative Link.

Mercado llevó la salsa a Sudamérica y Europa. También a lugares tan remotos como Africa, Asia e Israel. Descubrió y convirtió en estrellas a artistas de la talla de Marc Anthony y La India, Domingo Quiñones, Tony Vega, José Alberto “El Canario” y Tito Nieves, entre otros. Recibió múltiples reconocimientos que incluyen el Tributo a los Logros de una Vida de la revista Billboard, en 1999.

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