Falleció el Conga King, Carlos “Patato” Valdéz

“We lost our Conga King , he passed away tonite Dec. 4”, este escueto mensaje de un amigo de Mega Latina, el periodista y promotor musical Jessie Ramírez, anunciaba la desaparición de una figura legendaria de la música afro-antillana, Carlos Valdéz, conocido por “Patato”. El afamado conguero estuvo en Tenerife hace dos años para actuar junto a otras leyendas del jazz latino en los Carnavales de Santa Cruz de Tenerife. En ese viaje también visitó los estudios de Mega Latina, donde fue entrevistado (grabación que recuperaremos pronto para repetir a todos los oyentes). La música contemporánea ha perdido una gloria de Cuba, Carlos “Patato” Valdéz, a la edad de 81 años, aquejado desde hace algún tiempo de problemas pulmonares . En su larga trayectoria como percusionista (conguero), tocó con el Conjunto Casino, Benny More, Sonora Matancera, Ismael Rivera, Machito,Tito Puente, Herbie Mann… Llegó a Nueva York desde su Cuba natal en la década de los cincuenta. A continuación reproducimos artículo escrito por el musicólogo y escritor Enrique Romero, “El Molestoso”, en su blog personal: “Son las 5 de la madrugada aquí en Barcelona (España) del 5 de diciembre de 2007, pero en Nueva York son las once de la noche del martes cuatro de diciembre, día de Changó y Carlos Patato Valdéz acaba de fallecer! (sigue…)

“Nació un cuatro de diciembre, día de Changó, en 1926 en La Habana, y falleció hoy, cuatro de diciembre, día de Changó, en Nueva York a las 10:30 pm, 4:30 hora española.
Los militantes del tambó, de la rumba, del guaguancó, de la salsa y del humor perdemos al monina más simpatico y timbero de la familia. Podría poner un disco de rumba soberbio de Patato y Totico, pero he optado por Patato Master Piece, una obra de colección y que ocupa puesto aparte en mi caótica biblioteca. Ya voy por el track Nº 3, el bolero Reflexionando, interpretado por otro bardo de la saga cubana de los Valdés, Vicentico, la voz de chicle. Pero el disco contiene guaguancó, obvio, latin jazz, tango jazz, bolero y descarga, grabado en 1993 con un piquete de grandes ligas: Jorge Dalto, Artie Webb, Michel Camilo, Jerry y Andy González, Nicky Marrero, Nestor Torres, Sabú Martínez, Orlando Watusi y Steve Berrios, entre otros. Un disco que no tiene nota mala. Pocos discos logran tener un titulo tan apropiado como éste, si señor, Pieza Maestra, en mayúsculas!!!
Murió Mulenze, Chano, Andrea Baró, Mongo, Barretto, y ahora Patato…”

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