El Garden State Salsa Festival 2014 rinde homenaje a Héctor Lavoe

La hermana de Héctor Lavoe recibirá de la oficina del gobernador de New Jersey y el Ayuntamiento de la ciudad de Newark, la resolución con la que se unen al homenaje del Garden State Salsa Festival 2014 al sonero puertorriqueño. Según su creador y organizador, Héctor Rodríguez, presidente de Tropical Productions, este encuentro de música latina es una alternativa popular a los grandes conciertos salseros que se desarrollan en Manhattan. “El Festival -afirma el productor- comenzó en 2006, en Elwood Park, barrio norte de la ciudad de Newark donde residen la gran mayoría de los hispanos. Se creó con la misión de ofrecer un concierto musical con la calidad de una producción en el Madison Square Garden donde una gran cantidad de esa comunidad no puede asistir ya que son de bajos recursos económicos”.

Desde sus comienzos, la audiencia ha ido creciendo. “En el 2006 asistieron 700 personas, el segundo año subimos a 7.000 personas y el año pasado nos convertimos en el festival al aire libre más concurrido de todo el estado al tener 12.000 espectadores presente”, dice Rodríguez, quien fue durante años un reconocido locutor de radio. Ha sido capaz de conseguir apoyos institucionales y comerciales suficientes para mantener este encuentro anual, por el que han pasado artistas como Lalo Rodríguez, Cano Estremera, Ismael Miranda y una larga lista de salseros. Además, han acudido a su llamada personalidades políticas como el gobernador de Nueva Jersey, alcaldes de ciudades colindantes y varios senadores.

La mayor peculiaridad de este evento es que la “fila cero”, la zona VIP más próxima a los escenarios, ha estado siempre reservada a gente sin recursos. Al respecto, el organizador destaca: “Tenemos la póliza de reservar las espacios más cercanos a la tarima para las personas de más bajos ingresos. Por esa razón todos los grandes artistas y locutores radiales en esa tarima le brindan lo máximo a estas personas que tanto los admiran pero nunca o pocas veces habían tenido la oportunidad de verlos en persona y nunca en el esa área habitualmente reservada para los más pudientes”.

El Garden State Salsa Festival 2014 ha sido dedicado a la memoria del gran salsero y siempre recordado Héctor Lavoe. Su hermana, Priscilla Lavoe, recogerá sobre el escenario la resolución de las autoridades que otorgan la distinción al gran sonero de Puerto Rico, “el cantante de los cantantes”. Los artistas invitados en esta edición son Raulín Rosendo, Ray Sepúlveda, Frankie Vázquez y Los Soneros del Barrio. La ubicación (que se pretende sea definitiva para las próximas ediciones) es la Avenida Bloomfield, desde la calle Lake Street a la Avenida Clifton. De esta manera se solventan algunos problemas con las medidas de seguridad y el espacio que se han ido presentando a lo largo de los últimos años por el crecimiento del festival. En este mismo lugar es donde se desarrollan anualmente las Paradas Dominicana y de Puerto Rico.

Además de los cantantes salseros, participan una gran cantidad de artistas locales. Otras actividades complementan el desarrollo del concierto, como cursos y exhibiciones de baile, festival gastronómico y participación de asociaciones sin ánimo de lucro. Al respecto, el presidente de Tropical Productions destaca: “Tomamos en cuenta los diferentes antecedentes culturales de los miembros de nuestra audiencia para la producción de este festival. Presentamos también música folclórica y bailes para preservar el patrimonio de nuestras comunidades. Para ello contamos con la participación de niños, adolescentes, adultos y otros grupos que han estado ensayando estos bailes durante años sin contar con un verdadero escenario para poder llevar a cabo sus progresos. Este festival es también una oportunidad para que los talentos locales puedan presentarse en el escenario delante de una gran audiencia. También, durante los últimos tres años hemos estado regalando bolsas gratuitas de libros llenas de útiles escolares para beneficiar a las familias de bajos ingresos”.

Forman parte de la atracción de este festival la participación de talentos de la radio y televisión latinas de Estados Unidos. Subirán al escenario “The Big 4 Salsa Giants”, cuatro grandes voces de la historia de la radio de Nueva York y Puerto Rico: Paquito Navarro, Rubio Boris, Bacan Bacan y El Buho. Así pues, Mega Latina estará presente en la edición 2014 de este encuentro salsero de New Jersey que ha cobrado mayor importancia tras la suspensión -se iba a celebrar el mismo día en el Central Park de Manhattan-, del concierto 50 aniversario de la Fania All Stars. Boris Calderón, actualmente locutor de la emisora digital que emite desde las Islas Canarias, traerá a Mega Latina toda la información de este evento que comenzará sus actividades a las once de la mañana y se prolongará hasta las nueve de la noche del domingo 24 de agosto en Newark, New Jersey.

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