Gerardo Rivas, NG2: “Tratamos de hacer una mezcla sin faltar respeto al género ni al bailador”

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Gerardo Rivas es el cincuenta por ciento de NG2. Junto a Norberto Velez forman la “Nueva Generación” de la salsa de Puerto Rico, grupo invitado especial del Festival Internacional de Salsa del Atlántico que se desarrollará el sábado 9 de julio en la Sala A Saudade, de Santa Cruz de Tenerife. Con Gerardo hemos tenido oportunidad de hablar cuando al grupo le quedan por cumplir unos cuantos compromisos de promoción y actuaciones antes de viajar a Tenerife.

“Saludos a todos los canarios –comienza diciendo el joven salsero-, la verdad es que estamos muy contento de podernos presentar allá. Norberto y yo estamos locos por estar con ustedes en Tenerife haciendo buena música”.

-¿Cómo se consigue subir de una manera tan rápida, haciéndose respetar dentro del medio incluso por artistas consolidados? ¿Cuánto tiempo lleva NG2 en el mercado?

“Ya llevamos casi ocho años. A medida que ha pasado el tiempo hemos ido madurando y tratando de hacer las cosas como Dios manda y, de alguna manera, hemos llegado al público haciendo música honesta, sincera. Haciendo lo que le gusta a la gente. Hemos contado con el respaldo del público y estamos muy agradecido por todo esto, y agradecidos con la vida que nos ha dado la oportunidad de llevar buena música a todos los salseros. Lo que nosotros queremos es que los amantes de esta música vacilen y gocen, y eso lo estamos logrando que es lo principal”.

¿Tienen una definición específica para el tipo de salsa que hacen? Hay tantos bailadores por todos lados que definen la salsa de muchísimas formas… Ustedes ¿cómo se definen musicalmente?

“Hacemos salsa fusionada. Tratamos de hacer una mezcla sin faltar el respeto al género ni al bailador. De diferentes ritmos, de diferentes pases con un toquecito para crear un estilo propio. Como el estilo que tiene el Gran Combo o el que tiene la Sonora Ponceña, el que tiene Gilberto Santa Rosa… Estamos tratando de crear un estilo que nos identifique desde las primeras notas musicales, que sepan que es NG2. Básicamente creemos que podemos llamarlo salsa fusionada”.

Dentro del género musical salsero han logrado mantener un equilibrio, han contado con la ayuda de los grandes que -apenas al escucharlos- les dieron el visto bueno… También de los jóvenes, los nuevos bailadores, los nuevos salseros que ven ese aire fresco dentro del ritmo que están haciendo.

“Para nosotros la juventud es sumamente importante por el simple hecho de que nosotros somos jóvenes también, y estamos llegando a la generación nueva de oyentes y de bailadores y es lo que tenemos que hacer, porque ellos son los que nos van a seguir durante treinta o cuarenta años mas. Eso es realmente lo que estamos buscando, durar muchos años como lo han hecho muchos artistas a los que nosotros respetamos y son nuestros ídolos. La juventud es la que nos va a seguir durante toda nuestra trayectoria”.

Parecía por un momento que la salsa estaba de capa caída. La incursión de nuevos ritmos en Puerto Rico, entre ellos el regetón, era imparable. Hasta hace poco en San Juan, Nueva York, Santo Domingo o Caracas, en vez de oir salsa lo que oías era regetón por todos sitios. Pero ahora las aguas parece que han vuelto a su cauce, no sólo se ha vuelto a mantener el listón alto sino que los artistas noveles han fusionado muy bien la salsa con el regetón, el rap y otros ritmos afro-caribeños…

“Yo creo que el género de la salsa es de los pocos géneros que se deja fusionar con todos los ritmos y no molesta: es un género bendecido en este sentido. Como bien decías, la salsa estaba decaída y lo que hacia falta eran nuevos exponentes, nuevas caras, nuevos éxitos y nuevas figuras. El ritmo salsero se estaba quedando sin figuras, se habían ido artistas muy importantes de la salsa en Puerto Rico como Héctor Lavoe, Tommy Olivencia, Frankie Ruiz… Hacían falta nuevas caras y en eso estamos nosotros trabajando. Hemos podido colarnos y mantenernos firmes con el bombardeo que hay de nuevos ritmos y géneros que han surgido y que a la juventud le gustan. Y lo que ven en nosotros es la intención de mantenernos, de que somos nuevos exponentes. Yo podría haber sido regetonero porque crecí en una generación nueva, pero decidí hacer salsa, aparte de que si no hacia salsa en mi casa me mataban…”

A eso mismo iba, porque “hijo de tigre nace pintado”. Eres hijo del cantante Jerry Rivas del Gran Combo de Puerto Rico. Esto te habrá marcado mucho ¿no?

“Es un peso muy grande por el simple hecho de que tengo que hacer bien las cosas, porque en los 34 años de trayectoria que lleva mi padre en el Gran Combo nunca se ha hablado mal de él. Siempre ha tenido una trayectoria impecable y eso tengo que respetarlo, hace que tenga un gran peso sobre mis hombros. Pero, a la misma vez, me siento orgulloso de tener el padre que tengo. Cada vez que salgo del país y veo lo respetado e idolatrado que es mi padre me siento orgulloso de tener sangre Rivas, las raíces del Gran Combo de Puerto Rico. Es increíble todo lo que ellos han hecho por nosotros, han abierto muchísimas puertas y han estado con nosotros en los momentos buenos y en los momentos difíciles, dándonos buenos consejos y esto es muy importante”.

Una escuela y un espejo en donde seguirse mirando, sin duda, porque todavía hay Gran Combo para rato. Por cierto, ¿qué te dice tu padre y los demás artistas puertorriqueños de Tenerife, de las Islas Canarias?

“Ya yo había estado hace años en las islas porque, antes de que NG2 existiera, Norberto y yo formábamos parte de la orquesta de Víctor Manuelle. Yo era conguero y Norberto corista, así que ya sabemos como es la isla y nos encanta. Es como si estuviéramos aquí en Puerto Rico, super chévere”.

Para finalizar, cuéntanos que es lo que tienen preparado para el Festival Internacional de Salsa del Atlántico en A Saudade, el sábado nueve de julio, en el macro de este gran festival histórico aquí en las islas y conocido en toda Europa, donde forma parte de los festivales salseros más importantes de cuantos se celebran anualmente en el Viejo Continente…

“El público se va a encontrar con la energía de nosotros. Norberto y yo aparte de ser cantantes somos músicos. Así que me van a ver tocando percusión y a Norberto la guitarra… Van a ver esa química, nosotros interactuamos mucho con el público. Se van a contagiar de mucha energía sobre el escenario y a escuchar canciones como “Mi salsa se respeta”, “Como amigo no”, “La nueva generación de la salsa”, “Voy a pintarte”, “Ella menea” y otros números que vamos a interpretar. Así que animo a todos a que acudan a la cita, no se lo pueden perder. Nosotros estamos muy lejos y hay que ir allí a gozárselo y a vacilar lo que vamos a hacer. Desen cita, porque Norberto y Gerardo no los vamos a defraudar”.

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